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A relação de um Husky com um lobo


Depois que o genoma canino foi totalmente mapeado em 2005, tornou-se possível estudar as semelhanças e diferenças dos canídeos com mais detalhes do que nunca. Investigações subsequentes questionaram a crença amplamente difundida de que todos os cães, independentemente do tamanho e aparência, descendem diretamente do lobo cinzento. Todo o assunto da relação entre cães e lobos pode ter que ser reconsiderado no futuro, mas a pesquisa agora sugere que os huskies realmente estão geneticamente mais próximos de suas raízes de lobo do que qualquer outra raça de cão estudada.

Origens do Husky Siberiano

A raça que viria a ser conhecida como husky foi desenvolvida pelo povo Chukchi da Sibéria como um cão de trenó, capaz de puxar cargas por longas distâncias no frio intenso sem sucumbir à exaustão. Em 1909, os huskies siberianos fizeram sua estreia na América do Norte na All Alaska Sweepstakes Race e, na década seguinte, as equipes desses corredores de longa distância densamente peludos ganharam a maioria dos títulos de corrida do Alasca. De acordo com o American Kennel Club, que reconheceu a raça em 1930, os Chukchi haviam feito um trabalho tão notável em manter a pureza de seus cães de trenó que todos os cães eram considerados "os únicos ancestrais diretos" do husky siberiano.

Huskies: uma raça ancestral

Todos os cães domésticos compartilham 99% de seus genes, mas é o 1% que não compartilha que explica as enormes diferenças entre as cerca de 400 raças conhecidas. Em um artigo publicado na revista "Science" em maio de 2004, os pesquisadores compararam os genes de várias raças puras aos de lobos. Eles descobriram que poucas raças, incluindo o husky siberiano, o shar-pei chinês e o basenji africano, começaram a evoluir de seu ancestral selvagem antes de outras raças. Devido ao seu relativo isolamento geográfico, a estrutura genética dessas raças mudou menos do que a de seus primos caninos. Mais tarde, outras variedades de cães surgiram, evoluíram em diferentes direções e com o tempo, foram agrupadas em pastores, caçadores e cães de guarda, dependendo das necessidades dos humanos entre os quais viviam.

Huskies e lobos estão mais próximos de seu ancestral comum

O husky desempenhou um papel intrigante em um estudo mais recente, publicado na "PLoS Genetics" em janeiro de 2014. Independentemente de onde vivam no mundo, todos os lobos são geneticamente mais próximos de outros lobos do que de cães, e todos os cães estão mais próximos de outros cães do que os lobos, descobriram pesquisadores da Universidade de Chicago. A explicação mais provável para isso não é que os cães evoluíram dos lobos, mas que ambos evoluíram de um ancestral comum agora extinto. Uma peça-chave de evidência gira em torno de um gene específico necessário para digerir o amido, permitindo assim que um carnívoro como o lobo se torne onívoro como o cachorro. A maioria das raças de cães domésticos tem várias cópias desse gene do amido. Por exemplo, o saluki, criado na região do Oriente Médio onde começou a agricultura humana, tem 29. Mas, como o lobo, os dingos e os huskies, nunca associados a sociedades agrárias, têm apenas dois a quatro exemplares.

Balto e os cães heróis do Alasca

Em janeiro de 1925, no auge do inverno, uma epidemia de difteria estourou na remota Nome, Alasca. Naquela época do ano, este posto avançado a 650 milhas de Fairbanks, onde 300.000 unidades de remédio anti-difteria eram armazenadas, só podia ser alcançado por trenós puxados por cães. Normalmente, a viagem só de ida levava um mês, mas as 1.400 pessoas de Nome não podiam esperar tanto tempo. Revezamentos de equipes de cães foram organizados para correr ao longo da trilha Iditarod 24 horas por dia. Em uma viagem de ida e volta que durou menos de cinco dias e meio, um husky chamado Balto foi o primeiro a liderar sua equipe, com o soro, em Nome, permitindo que a epidemia fosse rapidamente controlada. O papel que ele e "os cães heróis do Alasca" desempenharam em salvar vidas nunca foi esquecido. Na próxima vez que você estiver no Central Park, Nova York, faça uma visita à estátua de Balto erguida em sua homenagem.

Huskies ainda são cães, não lobos

Os especialistas podem processar os números genéticos da maneira que quiserem, mas como qualquer pessoa que já conheceu huskies pode atestar, eles não são lobos disfarçados de animais de companhia, mas cães que servem a seus mestres humanos tão fielmente quanto outras raças. Segundo o Siberian Husky Club of America (SHCA), a raça é gentil, afetuosa sem ser bajuladora, brincalhona, ávida por agradar e ótima com crianças. Os cães de puxar trenós não são agressivos com outros cães, mas se defendem quando a ocasião exige. Felizmente, a simples presença de um husky em uma casa é um impedimento para os possíveis ladrões porque, de outra forma, o cão pode dar as boas-vindas aos invasores. No entanto, uma qualidade semelhante à do lobo, um forte instinto predatório, perdura, então o SHCA recomenda lares sem pássaros, gatos e outros animais peludos.


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